Gesundheit

Was das Genom der Hausfliege der Medizin verrät

Mittwoch, 15. Oktober 2014

Die gemeine Hausfliege, Musca domestica, ist nicht so harmlos wie allgemein ange­nommen. Das Insekt, das sich von Bio-Abfällen und Exkrementen ernährt, kann mehr als hundert Krankheitserreger übertragen. Salmonellen, Shigellen und Mykobakterien gehören dazu, ebenso die Erreger von Typhus, Cholera und Anthrax sowie Rickettsien und Viren. Die Fliege kann Parasiten auf Speisen absetzen und Keime in Wunden transportieren. Die Übertragung von Chlamydien auf die Konjunktiva kann sogar zur Erblindung führen, wenn ein Trachom nicht rechtzeitig erkannt und behandelt wird. In ärmeren Ländern erblinden noch immer jährlich sechs Millionen Kinder, weil es in ihrer Umgebung zu viele Fliegen gibt.

Die Fliege ist noch aus einem weiteren Grund für die Humanmedizin interessant. Anders als dem Menschen können ihr die vielen Krankheitserreger, die sie mit sich herumträgt, nichts anhaben. Fliegen sind selten krank. Sie verdanken dies ihren Genen. Das Genom der Fliege ist mit 691 Millionen Basenpaaren (Mb) mehr als fünfmal so groß wie das der Fruchtfliege (123 Mb), die in einer keimärmeren Gegend zuhause ist.

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Viele der 15.345 Gene, die Jeff Scott von der Cornell University in Ithaca/New York und Mitarbeiter auf dem Genom der Hausfliege identifiziert haben, sind mit der Immunabwehr von Krank­heits­erregern und der Witterung von Gefahren beschäftigt. Die Fliege verfügt unter ande­rem über 146 verschiedene Gene für P450-Enzyme, die in der Leber Toxine abbauen. Der Mensch hat nur etwa 60.

Aus der weiteren Analyse der Stoffwechselwege erhoffen sich die Forscher Anregungen für Medikamente gegen Vergiftungen. Die Kenntnis der Gene könnte auch die Entwick­lung neuer Insektizide fördern oder helfen, die Resistenzen gegen bestehende Mittel besser zu verstehen.

Leserkommentare

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EEBO
am Donnerstag, 16. Oktober 2014, 18:26

Nö, laut WP nicht.

Mutmaßlich dürfte die Menschenleber gemeint sein.
Vromi
am Mittwoch, 15. Oktober 2014, 23:10

Fliegen-Anatomie

Haben Fliegen denn eine Leber? ("Die Fliege verfügt unter ande­rem über 146 verschiedene Gene für P450-Enzyme, die in der Leber Toxine abbauen.")

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