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Cesar Muñoz-Fontela: Kämpfer gegen die Ebola-Epidemie

Dtsch Arztebl 2016; 113(49): A-2277 / B-1873 / C-1849

Spielberg, Petra

Cesar Muñoz-Fontela, Foto: HPI
Cesar Muñoz-Fontela, Foto: HPI

Für seine Forschungen zu einem Mittel gegen Ebola erhielt der Hamburger Mikrobiologe Dr. Cesar Muñoz-Fontela und Leiter der Nachwuchsgruppe „Neuauftretende Viren“ am Heinrich-Pette-Institut (HPI) den Wissenschaftspreis des Stifterverbandes „Gesellschaft braucht Wissenschaft“.

In seinem Forschungsprojekt am HPI in enger Kooperation mit dem Bernhard-Nocht-Institut für Tropenmedizin (BNITM) hatte Muñoz-Fontela Mäusen humane Blutstammzellen implantiert und in den Tieren ein Blut- und Immunsystem aufgebaut, das dem des Menschen ähnelt. Die Mäuse wurden dadurch anfällig für das Ebola- und Lassavirus. Der aus Spanien stammende Wissenschaftler konnte daraufhin an den Nagern zeigen, dass das antivirale Medikament Favipiravir gegen Ebola- und Lassafieber wirksam ist. Erste Patienten wurden mit dem Mittel inzwischen bereits erfolgreich behandelt.

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„Ich hoffe, dass meine Forschung einen Beitrag von gesellschaftlicher Bedeutung leisten kann. Das ist auch ein gemeinschaftlicher Erfolg: Ohne mein hervorragendes Team am HPI und meine zahlreichen Kooperationspartner, insbesondere Prof. Dr. med. Stephan Günther vom BNITM, würde diese Forschung nicht möglich sein“, so der 41-Jährige.

Neben seiner Arbeit im Hamburger Labor reist Muñoz-Fontela regelmäßig in die von Ebola- oder Lassafieber betroffenen Gebiete und trainiert dort Wissenschaftler und Ärzte in der Diagnostik von Infektionskrankheiten und im Umgang mit Schutzausrüstung. Petra Spielberg

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