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Cesar Muñoz-Fontela: Kämpfer gegen die Ebola-Epidemie

Dtsch Arztebl 2016; 113(49): A-2277 / B-1873 / C-1849

Spielberg, Petra

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Cesar Muñoz-Fontela, Foto: HPI
Cesar Muñoz-Fontela, Foto: HPI

Für seine Forschungen zu einem Mittel gegen Ebola erhielt der Hamburger Mikrobiologe Dr. Cesar Muñoz-Fontela und Leiter der Nachwuchsgruppe „Neuauftretende Viren“ am Heinrich-Pette-Institut (HPI) den Wissenschaftspreis des Stifterverbandes „Gesellschaft braucht Wissenschaft“.

In seinem Forschungsprojekt am HPI in enger Kooperation mit dem Bernhard-Nocht-Institut für Tropenmedizin (BNITM) hatte Muñoz-Fontela Mäusen humane Blutstammzellen implantiert und in den Tieren ein Blut- und Immunsystem aufgebaut, das dem des Menschen ähnelt. Die Mäuse wurden dadurch anfällig für das Ebola- und Lassavirus. Der aus Spanien stammende Wissenschaftler konnte daraufhin an den Nagern zeigen, dass das antivirale Medikament Favipiravir gegen Ebola- und Lassafieber wirksam ist. Erste Patienten wurden mit dem Mittel inzwischen bereits erfolgreich behandelt.

„Ich hoffe, dass meine Forschung einen Beitrag von gesellschaftlicher Bedeutung leisten kann. Das ist auch ein gemeinschaftlicher Erfolg: Ohne mein hervorragendes Team am HPI und meine zahlreichen Kooperationspartner, insbesondere Prof. Dr. med. Stephan Günther vom BNITM, würde diese Forschung nicht möglich sein“, so der 41-Jährige.

Neben seiner Arbeit im Hamburger Labor reist Muñoz-Fontela regelmäßig in die von Ebola- oder Lassafieber betroffenen Gebiete und trainiert dort Wissenschaftler und Ärzte in der Diagnostik von Infektionskrankheiten und im Umgang mit Schutzausrüstung. Petra Spielberg

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