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Thomas Earl Starzl †: Pionier der Lebertransplantation gestorben

Dtsch Arztebl 2017; 114(12): A-595 / B-515 / C-501

Spielberg, Petra

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Thomas Earl Starzl, Foto: UPMC
Thomas Earl Starzl, Foto: UPMC

Der Pionier der Lebertransplantation, der US-amerikanische Chirurg Prof. Dr. med. Thomas Earl Starzl, ist Anfang März in Pittsburgh im Alter von 90 Jahren verstorben. Starzl, der aus einer deutsch-irischen Familie stammte, wollte ursprünglich Priester werden, gab diesen Wunsch aber auf, als seine Mutter an Brustkrebs starb. Stattdessen studierte er zunächst Biologie, bevor er in Chicago seinen Master of Science im Fachgebiet Anatomie und 1952 seinen Ph. D. und seinen Medical Doctor (M. D.) in Neurophysiologie erhielt.

Berühmt wurde Starzl durch die weltweit erste gelungene Lebertransplantation im Jahr 1967. Ein Versuch vier Jahre zuvor war gescheitert, da der Patient während der Operation verstarb.

Darüber hinaus trug Starzl entscheidend zum Erkenntnisgewinn über Techniken zur Organentnahme und -lagerung, über Kriterien zur Auswahl geeigneter Transplantatempfänger und insbesondere über die Verwendung von Immunsuppressiva zur Vermeidung von Abstoßungsreaktionen bei, die das Langzeitüberleben der Patienten deutlich verbesserten. Auf Starzls Arbeiten geht die heute in der Transplantationsmedizin etablierte Anwendung der Substanzen Ciclosporin, Tacrolimus und Sirolimus zurück.

Durch seine Arbeiten an der Northwestern University, der University of Colorado und ab 1981 an der University of Pittsburgh wurde Starzl zu einem international anerkannten Experten der Transplantationsmedizin. 1999 war Starzl laut Institute for Scientific Information der meistzitierte Autor medizinischer Publikationen. Petra Spielberg

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