ArchivDeutsches Ärzteblatt37/2020SARS-CoV-2: Coronaviren im Abwasser als mögliches Frühwarnsystem

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SARS-CoV-2: Coronaviren im Abwasser als mögliches Frühwarnsystem

dpa

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Die Virenfracht im Abwasser könnte Rückschlüsse auf die Anzahl der mit COVID-19 infizierten Menschen im Einzugsgebiet geben. Foto: digicomphoto/iStock
Die Virenfracht im Abwasser könnte Rückschlüsse auf die Anzahl der mit COVID-19 infizierten Menschen im Einzugsgebiet geben. Foto: digicomphoto/iStock

Ein Forschungsteam aus Aachen und Frankfurt hat eine Methode zur Überwachung von Infektionen mit SARS-CoV-2 über das Abwasser entwickelt. Erstmals für Deutschland sei gezeigt worden, dass sich Genmaterial von SARS-CoV-2 mit modernen molekularen Methoden in Kläranlagen nachweisen lasse, teilte die RWTH Aachen mit.

Die gemessene „Virenfracht“ einer Anlage erlaube dabei Rückschlüsse auf die Anzahl der mit COVID-19 infizierten Menschen im Einzugsgebiet. „Die Sensitivität ist ausreichend, um als Frühwarnsystem anzuzeigen, ob der Maßnahmenwert von 50 Inzidenzen pro 100 000 Einwohnern überschritten wird“, teilte die Hochschule mit.

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Die Idee hinter dem Ansatz: Infizierte scheiden zumindest Fragmente des Coronavirus über Fäkalien aus. Abwasser könnte daher Aufschluss über die Zahl der Coronafälle in der Bevölkerung geben. Daher wird seit Beginn der Pandemie an entsprechenden Verfahren geforscht.

Auch Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler aus Darmstadt beschäftigen sich mit der Thematik und untersuchen Wasserproben aus Frankfurter Kläranlagen auf Coronaviren. Dass die Zahl der Infizierten wieder steige, hätten sie schon früh bemerkt, sagte Prof. Dr.-Ing. Susanne Lackner, Leiterin des Fachbereichs Abwasserwirtschaft. „Im Juli lagen die Virenkonzentrationen im Abwasser noch stabil auf relativ niedrigem Niveau, dann stiegen die Werte deutlich an.“

Die Darmstädter setzen sich zum Ziel, ein Monitoringsystem für die Stadt Frankfurt zu entwickeln. Dann könnten bei ansteigenden Virenmengen im Abwasser Schutzmaßnahmen verschärft und bei einem Rückgang wieder gelockert werden. Auch das Abwasser vom Frankfurter Flughafen untersuchen die Forschenden, um mehr über die Herkunft und die Verbreitungswege der Viren zu erfahren. So gebe es inzwischen verschiedene regionale Varianten von SARS-CoV-2, erklärte Lackner.

Die Wissenschaftler aus Aachen und Frankfurt am Main wollen ihr Wissen nun für eine „baldige Anwendung“ bereitstellen und sich mit den Behörden abstimmen. Eine Bestimmung der Dunkelziffer an Infizierten, die nicht über Labortests erfasst werden, erlaube ihre Methode bislang gleichwohl noch nicht. Sie halten weitere Verbesserungen aber für möglich.

Die bei der Studie im Abwasser nachgewiesenen SARS-CoV-2-Fragmente stellten sich nach Angaben der Autoren in Zelltests im Labor als nichtinfektiös dar. dpa

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