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Gesundheit! Das Internet ist voll von medizinischen Ratschlägen. Viele sind gut gemeint. Manche sind skurril. Nicht alle halten, was sie versprechen. Hinter manchen vermeintlich harmlosen Tipps verbergen sich materielle Interessen. Unser Autor rme recherchiert, was evidenzbasiert ist und was nicht.

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NAFTA: Freihandel fördert Adipositas

Mittwoch, 26. Juli 2017

Das North American Free Trade Agreement (NAFTA), das 1989 etliche Zollschranken zwischen den USA und seinen beiden Nachbarländern geöffnet hat, hat nicht nur das Wirtschaftswachstum stimuliert. Auch der Körperumfang der Kanadier hat zugenom­men. Waren 1985 noch 5,6 Prozent der Bevölkerung adipös, so stieg der Anteil bis 1998 auf 14,8 Prozent.

Pepita Barlow von der University of Oxford sieht hier einen kausalen Zusammenhang zwischen den beiden Entwicklungen. NAFTA hat den kanadischen Markt mit kosten­günstigem Fruktosesirup förmlich überschwemmt. Vor NAFTA waren in Kanada pro Kopf und Tag 21,2 Kilokalorien an fruktosehaltigem Maissirup (high fructose corn syrup, HFCS) verkauft und vermutlich verzehrt worden – bei leicht sinkender Tendenz. Nach Inkrafttreten von NAFTA kam es zu einem raschen Anstieg auf 62,9 Kilokalorien pro Person und Tag. Die Verdreifachung des HFCS-Verzehrs könnte laut Barlow auch für den Anstieg der Diabeteserkrankungen mitverantwortlich sein. Die Prävalenz ist von 3,3 Prozent in 1998/99 auf 5,6 in 2008/09 gestiegen.

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Barlow warnt, dass die inzwischen auf Eis gelegte Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP) zwischen den USA und Europa ähnliche Folgen haben könnte. Im Umkehrschluss kann vermutet werden, dass höhere Steuern auf HFCS („Zuckersteuern“) den Trend umkehren könnten.

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