DÄ internationalArchive43/2007Unemployment and Health – a Public Health Perspective

Review article

Unemployment and Health – a Public Health Perspective

Dtsch Arztebl 2007; 104(43): A-2957

Weber, A; Hörmann, G; Heipertz, W

Introduction: Around 3.7 million people are currently unemployed in Germany. This article presents evidence on the health effects of unemployment, from a public health perspective. Methods: Selective review of articles from PubMed and PsycInfo over the last 20 years, and discussion of key German language research articles addressing the health effects of unemployment. Results: Unemployment has adverse effects on psychosocial health. It can lead to resignation, withdrawal, decreased self-esteem, increased use of health services, conflict in families and partnerships, social isolation, sleep disturbance, depression, anxiety disorder, drug abuse and suicide and parasuicide attempts. Whether unemployment also has adverse somatic consequences such as cardiovascular disease, gastrointestinal disturbances, or malignancy, is scientifically less evident. The health related effects of unemployment are modified by numerous variables such as age, sex, duration of unemployment, previous illnesses, socioeconomic status, qualification/education, biography/personality, social support, and individual coping resources. Discussion: Future research needs to focus on the stressors associated with contemporary working patterns, such as job insecurity, reduction in staff numbers, discontinuous occupational biographies, and precarious working conditions. The commitment to health promotion, particularly among the long term unemployed, should be strengthened. Dtsch Arztebl 2007; 104(43): A 2957–62
LNSLNS
1.
Weber A, Hörmann G (Hrsg.): Psychosoziale Gesundheit im Beruf: Mensch – Arbeitswelt – Gesellschaft. Stuttgart: Gentner 2007.
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24. Murphy G, Athanasou J: The effect of unemployment on mental health. Journal of Occupational and Organizational Psychology 1999; 72: 83–99.
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