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The topic of child abuse and neglect has been rather neglected in the context of medical teaching. I cannot but concede this even though I am the dean of the medical faculty at the University of Ulm. The article is successful in terms of diagnostic evaluation, but it has serious shortcomings in terms of psychodiagnostic evaluation, psychological sequelae, and implications for action. The conclusion of the article shows the entire range of problems that occur at the interface between the healthcare system and youth services; effective protection of children is not possible without networking (1).

The statement that Germany does not have a notification system in cases of child abuse and sexual abuse of children is incorrect as it stands. After extensive discussion of extremely problematic cases of child protection, like the one involving Kevin (2), the state legislators have issued a multitude of different legal regulations relating to child protection. Bavaria’s law, for example, stipulates compulsory notification. State law in Rhineland-Palatinate and Baden Württemberg provides for a process of consideration with regard to guarantors’ duties, as described in the article. These regulations have mostly bypassed doctors. We have surveyed pediatricians and general practitioners empirically and noted a general lack of knowledge regarding the legal situation, but also regarding legal question and options for action within child protection (3).

The fact that the federal government has made a second attempt—as announced in the coalition contract—to introduce a child protection law in order to create a consistent regulatory framework is to be welcomed.

DOI: 10.3238/arztebl.2010.0505a

Prof. Dr. med. Jörg M. Fegert

Universitätsklinikum Ulm

Steinhövelstr. 5

89075 Ulm, Germany

Joerg.Fegert@uniklinik-ulm.de

Conflict of interest statement

The author declares possible conflicts of interest owing to financial funding of projects relating to child protection by the federal government (BMFSFJ), the “Zentrum Frühe Hilfen” (a center where help can be sought early on), the states of Baden-Württemberg, Bavaria, Rhineland-Palatinate, and Thuringia, as well as the municipalities of Düsseldorf, Munich, and Ulm.

1.
Ziegenhain U, Schöllhorn A, Künster AK, Hofer A, König C, Fegert JM: Modellprojekt Guter Start ins Kinderleben. Werkbuch Vernetzung – Chancen und Stolpersteine interdisziplinärer Kooperation und Vernetzung im Bereich Früher Hilfen und Kinderschutz. Schriftenreihe des Nationalen Zentrums Frühe Hilfen, 2010.
2.
Fegert JM, Ziegenhain U, Fangerau H: Problematische Kinderschutzverläufe – Mediale Skandalisierung, fachliche Fehleranalyse und Strategien zur Verbesserung des Kinderschutzes. Juventa Verlag 2010.
3.
Knorr CC, Fangerau H, Ziegenhain U, Fegert JM: „Ich rede mit Jugendschutzmenschen über alles, was mir am Herzen liegt.“ Schweigepflicht, Meldepflicht, Befugnisnorm, frühe Hilfen und die verwirrende Rechtslage für Ärzt/inn/e/n bei der Zusammenarbeit mit der Jugendhilfe. Das Jugendamt – Zeitschrift für Jugendhilfe und Familienrecht 2009; 82(7–8): 352–7.
4.
Jacobi G, Dettmeyer R, Banaschak S, Brosig B, Hermann B: Child abuse and neglect: Diagnosis and management [Misshandlung und Vernachlässigung von Kindern – Diagnose und Vorgehen]. Dtsch Arztebl Int 2010; 107(13): 231–40. VOLLTEXT
1.Ziegenhain U, Schöllhorn A, Künster AK, Hofer A, König C, Fegert JM: Modellprojekt Guter Start ins Kinderleben. Werkbuch Vernetzung – Chancen und Stolpersteine interdisziplinärer Kooperation und Vernetzung im Bereich Früher Hilfen und Kinderschutz. Schriftenreihe des Nationalen Zentrums Frühe Hilfen, 2010.
2.Fegert JM, Ziegenhain U, Fangerau H: Problematische Kinderschutzverläufe – Mediale Skandalisierung, fachliche Fehleranalyse und Strategien zur Verbesserung des Kinderschutzes. Juventa Verlag 2010.
3.Knorr CC, Fangerau H, Ziegenhain U, Fegert JM: „Ich rede mit Jugendschutzmenschen über alles, was mir am Herzen liegt.“ Schweigepflicht, Meldepflicht, Befugnisnorm, frühe Hilfen und die verwirrende Rechtslage für Ärzt/inn/e/n bei der Zusammenarbeit mit der Jugendhilfe. Das Jugendamt – Zeitschrift für Jugendhilfe und Familienrecht 2009; 82(7–8): 352–7.
4.Jacobi G, Dettmeyer R, Banaschak S, Brosig B, Hermann B: Child abuse and neglect: Diagnosis and management [Misshandlung und Vernachlässigung von Kindern – Diagnose und Vorgehen]. Dtsch Arztebl Int 2010; 107(13): 231–40. VOLLTEXT