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Politik

Coronakrise lässt Beitragsschulden bei den Krankenkassen anwachsen

Mittwoch, 10. Februar 2021

/picture alliance, Patrick Pleul

Berlin – In der Coronakrise haben Versicherte bei den Sozialversicherungen höhere Beitragsschulden angehäuft. Die Rückstände von Arbeitnehmern und Arbeitgebern in der gesetzlichen Kranken-, Renten-, Arbeitslosen- und der Pflegeversicherung wuchsen in einem Jahr um rund 700 Millionen auf 18 Milliar­den Euro 2020.

Das geht aus einer Antwort des Bundessozialministeriums auf eine Anfrage der AfD im Bundestag her­vor. Den größten Anteil machten mit 9,6 Milliarden Euro die Beitragsrückstände von Selbstständigen und anderen freiwillig Versicherten bei den Krankenkassen aus. Allein ihr Schuldenberg wuchs um 544 Milli­onen Euro innerhalb eines Jahres.

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Das Ministerium führt den Schuldenanstieg seit dem Vor-Coronajahr vor allem auf die Auswirkungen der Pandemie und die deshalb eingeführte, befristete Möglichkeit einfacherer Stundung von Beiträgen zu­rück. 2018 hatte es allerdings schon einmal einen noch höheren Schuldenstand von 18,5 Milliarden Euro in der gesetzlichen Kranken-, Renten-, Arbeitslosen- und Pflegeversicherung gegeben.

Stark gestiegen waren bereits damals vor allem die Rückstände der freiwillig Krankenversicherten auf 10,3 Milliarden Euro 2018 – drei Jahre zuvor waren das erst 4,4 Milliarden. In diesem Posten mitauf­ge­führt sind unter anderem auch Rückstände von versicherungspflichtigen Rentnern mit Betriebsrenten.

Die Beitragsschulden bei den Krankenkassen kommen nach Einschätzung von Beratern von Betroffenen oft daher, dass sich Versicherte mit den Beiträgen überfordert sehen. So sind unter den freiwilligen Kas­senmitgliedern viele Selbstständige. Sie müssen den kompletten Beitragssatz auf ihre Einkommen bis zu einem Höchstbetrag von derzeit mehr als 760 Euro zahlen.

Der Anstieg bis 2018 ging aber laut Regierung in großen Teilen auch auf „ungeklärte Mitgliedschaften“ zurück. Gemeint sind damit wohl vor allem Saisonarbeiter aus anderen EU-Staaten – etwa in der Fleisch­industrie oder der Gastronomie. Nach dem Ende der Beschäftigung hätten die Betroffenen für ein Ende der Kassenmitgliedschaft aktiv den Austritt erklären müssen – viele versäumten dies und blieben so weiter zum Höchstbeitrag versichert.

So wuchsen – von vielen Betroffenen unbemerkt – die Beitragsschulden. Mit der automatischen Fort­füh­rung der freiwilligen Versicherung hatte der Gesetzgeber eigentlich vor allem Schutzlücken verklei­nern wollen. Ab Ende 2018 galt dann ein neues Gesetz, durch das die freiwillige Mitgliedschaft in einer Kasse endete, wenn Versicherten unauffindbar sind. In der Folge sanken die Rückstände der freiwillig Krankenversich­erten 2019 um rund 1,3 Milliarden Euro, bevor sie nun wieder anstiegen.

Der AfD-Abgeordnete René Springer sagte: „Immer mehr Versicherte sind offenbar nicht mehr in der La­ge, ihre Beiträge zu entrichten.“ Absehbar sei, dass das Problem durch die Coronaeinschränkungen ver­schärft werde. Viele Solo-Selbstständige, Freiberufler, Künstler und Kleinunternehmer stünden heute vor dem wirtschaftlichen Ruin.

Insgesamt entwickelte sich der Rückstand bei den Beiträgen über alle Sozialversicherungszweige hin­weg laut Bundesregierung weitgehend proportional zu den Beitragseinnahmen. Diese seien über die Jahre mit den Löhnen gewachsen. „In Relation zu den Beitragseinnahmen eines Jahres machen die auf­gelaufenen Rückstände rund zwei Prozent aus“, so das Ministerium. Nur die Rückstände der Krankenver­sicherung hätten sich „überpropor­tional“ entwickelt.

Ursprünglich veröffentlicht wurden die Daten zu den Beitragsrückständen vom Bundesamt für Soziale Sicherung. Die Bonner Behörde veröffentlicht seit 2014 monatlich aktualisierte Übersichten über das Beitragsaufkommen und die Beitragsrückstände – auf Basis von den Krankenkassen erstellter Monats­abrechnungen. © dpa/aerzteblatt.de

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